Archive for maart, 2008

X-box 360 Red Ring of Death

2008, 29 maart

Op 22 november 2005 werd de Xbox 360 gelanceerd. Al snel bleek echter dat Microsoft’s speltoren technologisch niet (altijd) betrouwbaar was. Naast veelvuldige meldingen van krassen op Xbox 360 games (filmpje), aangebracht door de console zelf, is het meest bekende probleem een ‘hardware failure’ (filmpje), of zoals ze het in de gamewereld noemen: de ‘red ring of death’ (RRoD). De oorsprong van de naam vind je terug op de 360 zelf. Normaal is de Xbox knop omgeven door een groene ring van licht, opgedeeld in vier kwadranten. Als drie van de vier kwadranten ineens rood kleuren is de kans enorm groot dat jouw Xbox voorbij herstel is. (more…)

CW I: the First Console Wars

2008, 19 maart

Niet Atari (die al genoeg  ‘eerste…’s halen als het op games aankomt) maar Ralph Baer (met Joods-Duitse roots) stond aan de wieg van de allereerste spelconsole: de Magnavox Odyssey (1972) die in de VS uitgebracht werd in hetzelfde jaar als Pong in de arcadehallen het licht zag.  Het prototype, de ‘Brown box‘, werd door Baer al in 1966 gemaakt. Baer werkte toen voor Sanders associates, een bedrijf gespecialiseerd in electronica voor defensie.
Feit: De spelconsole is dus geen derivaat van de arcades maar kent een autonome ontwikkeling. (more…)

Console wars at an end? (2)

2008, 15 maart

Dinsdag 11 maart werd ik gesterkt in mijn bewering dat de consoleoorlog naar een sissend sluitstuk evolueerd. Dagblad De Standaard publiceerde in zijn rubriek ‘Etalage’ (over ontspannende media) een bladgrootartikel over ‘de spelconsole als multimadiaspeler’. De Xbox 360 kreeg als titel ‘verlengstuk voor de Vista’ mee (more…)

Xbox 360 verlaagt in prijs vandaag!

2008, 14 maart

Het was geen verrassing meer: Microsoft heeft aangekondigd dat hun Xbox 360 in Europa in prijs daalt. 
Het gebeurt wel vaker dat consoles in prijs verlagen (het is een standaard marketingstrategie) : lagere prijs betekent meestal meer kopers en dus een grotere verkoop van games. Gezien de 360 (net als de PS3) met verlies wordt verkocht, is de gameverkoop dan ook waar het geld te rapen valt.
De timing is echter wat ongelukkig: nog geen maand geleden werd de HD-DVD begraven en liet daarmee de 360 nogal verweesd achter. De oorlog tussen Blu-ray en HD DVD was er altijd al een tussen de Xbox en de Playstation en je kon niet anders dan de ene teloorgang te koppelen aan de andere. Is dit dan een stuiptrekking van Microsoft? Neen. (more…)

Fragging of the sexes

2008, 7 maart

De Entertainment Software Association heeft berekend dat 38% van de gamers vrouwen zijn, een verrassend aantal als we de clichés in acht nemen. Niet enkel het vrouwencliché ‘chicks stink at gaming’ maar ook het mannencliché ‘boys and their toys’ veeg je dus best van tafel. Maar moeten we nu alle clichés van tafel vegen? (more…)

Console wars at an end?

2008, 1 maart

Met de zwanenzang van HD DVD zou de Xbox 360 wel eens de grote verliezer van de consolewars kunnen zijn. Nu al zijn er geruchten van een pricedrop/prijsverlaging. Of niet? Ik vergeet soms wel eens wie er achter het stuur staat bij Xbox: Microsoft. Microsoft heeft immers Games for windows, een spelplatform annex promocampagne voor PC-gamers: nog altijd een grote groep binnen het gamer doelpubliek. Eigenlijk beschikt deze softwaregigant dus over twee gameplatforms en ze zouden gek zijn mochten ze beide gescheiden houden. De twee gamecommunities kunnen via Xbox live al samen spelen en je kan ook 360 controlers aansluiten op een Windows PC. Door deze dubbele afzetmarkt kan Microsoft bovendien ook exclusives afdingen bij de verschillende developers. Ze zijn dus zeker niet machteloos. (more…)