Posts Tagged ‘Atari’

CWII: Cartridge Mayhem

2008, 23 juli

vervolg van from  CWI: the first console wars…
Atari vs. de wereld: 1-0, maar de spurt is nog maar net begonnen en Fairchild Camera and Instrument Corporation wil ook deelnemen…

Fairchild Camera and Instrument Corporation had misschien weinig ervaring met ‘caféspelen’, zoals een aantal andere gamepioniers, maar was zeker geen groentje op elektronicavlak. Ze stond aan de wieg van computerchips en semi-conductors en zorgde er mee voor dat Silicon Valley de bakermat werd van de elektronica ontwikkeling in de VS.
In 1976 waagt Fairchild zich op de thuisgamemarkt met hun VES (Video Entertainment System), later hernoemd als Channel F om een onderscheid te maken met Atari’s VCS (zie verder).
Simpel gesteld: dit is de eerste console waar het spel los ervan verkocht wordt!
Hun console is gebaseerd op een in-huis gemaakte microprocessors F8 en gebruikt als eerste console ROM-cartridges, gebaseerd op de geïntegreerde (silicone) circuits van Robert Noyce, later oprichter van Intel.
De ‘dedicated consoles’ (consoles toegewijd aan een enkel spel: consoles die maar 1 spel speelden), zijn op dat moment voorbijgestreefd. (more…)

Advertenties

Hardware troubles in history: Pong

2008, 12 mei

Dat Xbox 360’s Ring of Death een enorme blunder was/is, mogen we gerust stellen. Dat enkel Microsoft tot zoiets in staat is, ligt veel verder van de waarheid. Consoles worden steeds gemaakt met de toekomst voor ogen en het gebeurt wel vaker dat de technologie zichzelf voorbijraast.

Toen Pong in 1975 op de markt kwam (exclusief verdeeld door Sears – lees er hier meer over) was het een grandioos succes met rijen wachtende mensen voor de winkels. Iedereen wilde blijkbaar Pong thuis kunnen spelen. Eens thuis palmde Pong dan ook vaak uren achter elkaar de TV in, niet zonder gevolgen.
Doordat Pong een statische lijn vertoont oop het midden van het veld kreeg je na uren spelplezier een screenburn: de witte lijn bleef gewoon op je scherm gebrand als een soort schaduw na het uitschakelen van de TV of het veranderen van post.
De technische uitleg: Wikipedia.
De latere versies van Pong (en afgeleiden) kregen in de handleiding expleciete waarschuwingen mee om niet voor een te lange periode te spelen! Zelf toen al: voor alle verslavings- en agressiegevaren.

CW I: the First Console Wars

2008, 19 maart

Niet Atari (die al genoeg  ‘eerste…’s halen als het op games aankomt) maar Ralph Baer (met Joods-Duitse roots) stond aan de wieg van de allereerste spelconsole: de Magnavox Odyssey (1972) die in de VS uitgebracht werd in hetzelfde jaar als Pong in de arcadehallen het licht zag.  Het prototype, de ‘Brown box‘, werd door Baer al in 1966 gemaakt. Baer werkte toen voor Sanders associates, een bedrijf gespecialiseerd in electronica voor defensie.
Feit: De spelconsole is dus geen derivaat van de arcades maar kent een autonome ontwikkeling. (more…)

Oervaders van de videogame, and the winners are…

2008, 11 februari

Je kan lang kibbelen over wie nu eigenlijk de oervader is van de videogames. Een welgemikte “who’s your granddaddy?” richting Lara Croft lost dat niet op. Uiteindelijk kan je alle eisen opsommen waaraan een videogame moet voldoen – een lijst eigenschappen waarom een videogame een videogame is (jaartal, verkoopcijfers, bedoeling, techniek…). Aan de hand daarvan moet je dan conclusies trekken. But where’s the heart? Zelf weeg ik de oerpretendenten op een andere schaal: verdienste. Maar dan nog kom je er niet makkelijk uit. Hierna de troonpretendenten. (more…)